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La temperatura promedio del último periodo glacial, hace 20 mil años, era seis grados centígrados más baja que hoy, frente a los 14 grados de media registrados en el siglo XX, dio a conocer la revista Nature.

Investigadores de la Universidad de Arizona, Estados Unidos, pudo establecer la temperatura durante el llamado Último Máximo Glacial (LGM, por sus siglas en inglés), la época de máxima extensión de las capas de hielo en el último período glacial.

“Tenemos muchos datos sobre este periodo porque se ha estudiado durante mucho tiempo. Pero una pregunta que la ciencia ha querido una respuesta es: ¿cuán fría era la era glacial?”, señaló Jessica Tierney, profesora asociada del Departamento de Geociencia de la Universidad de Arizona, y que encabezó la investigación.

A simple vista, la diferencia de temperatura no parece mucha, pero “es un cambio enorme”, dijo la experta.

Además, Tierney y su equipo de investigadores realizan mapas para ilustrar cómo las temperaturas variaron en regiones del mundo.

“En América del Norte y Europa, las áreas más al norte estaban cubiertas de hielo y eran extremadamente frías. Pero el mayor enfriamiento fue en las altas latitudes, como el Ártico, donde fue aproximadamente 14 grados centígrados más frío que hoy”, añadió.

De acuerdo con la investigación, saber la temperatura de la época glacial es importante porque es utilizada para calcular el cambio de las temperaturas en respuesta al carbono atmosférico.

Tierney y su equipo señalan que cada vez que se duplica el carbono en la atmósfera, la temperatura global debería aumentar unos 3.4 grados centígrados.

Para determinar la temperatura de la época glacial, Tierney y sus equipo desarrollaron modelos para trasladar los datos recolectados de fósiles de plancton a las temperaturas en la superficie del mar.

Con información de EFE